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《混血姑娘》

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作者生平简介

  托马斯?梅恩?瑞德(ThomasMayneReid)苏格兰及爱尔兰裔美国小说家,1818年4月4日出生于爱尔兰唐郡(Ballyroney,CountyDown,Ireland),1883年10月22日卒于英国伦敦,并被安葬在肯萨绿野公墓(伦敦万灵公墓)。
  瑞德出生在北爱尔兰凯特思布里奇郡附近的一个小村庄。其父为爱尔兰长老会的资深牧师,基于家庭传统观念,父亲希望他成为一位长老会牧师,他在十六岁那年到皇家贝尔法斯特学院就读,尽管在学院呆了四年,但他却无意完成学业。未取得学位的他回到故里,暂且以任教为业。
  与作家弗雷德里克?马里亚特(FrederickMarryat)和游记作家兼诗人的罗伯特?路易斯?史蒂文森(RobertLuisStevenson)颇为类似,他很崇拜英国浪漫主义文学泰斗拜伦勋爵(LordByron)。绰号自诩为“上尉”的托马斯?梅恩?瑞德在一生中写过许多冒险小说,这些小说的故事背景取材于蛮荒年代的美国西部,墨西哥,南非,牙买加,喜马拉雅山脉等国家和地区。
  1839年12月,21岁的瑞德登上了驶往北美的邮轮敦福里夏号。在次年一月,抵达路易斯安那的新奥尔良。不久,他找到一份农产品代理和商务交易监工的职位。他在新奥尔良仅生活了半年,便辞去那份工作。据称,他曾经拒绝体罚和鞭挞奴隶,他也曾亲眼目睹了奴隶拍卖,尤其是一位美丽的混血女奴隶由于破产所导致的拍卖。在后来成为他畅销书之一的反蓄奴小说《混血姑娘》就反映了瑞德在路易斯安那州沿密西西比河流域沿岸地区的相关经历,书中主要反派人物盖伊尔也确有其人其事。《混血姑娘》的写作于1852年大部完成,但出版推迟到四年之后的1856年,究其原因,可能是美国作家哈里特?比彻?斯托夫人在1852年的畅销书《汤姆叔叔的小屋》。
  后来,瑞德从新奥尔良出发,来到田纳西州(Tennessee)的纳什维尔(Nashville)镇的一个庄园,应聘为佩顿?罗伯森医生家的家庭教师,为罗伯森医生的儿女辅导功课。罗伯森医生死后,瑞德在纳什维尔成立了一所私立学校,有延续教师生涯之意,不过,为期很短。
  在1842年底,瑞德抵达宾夕法尼亚州匹兹堡,在那里,他开始了他的文学写作生涯,他以笔名“穷书生”为《匹兹堡记事晨报》撰写散文和诗歌。他最早期可被证实的作品是一部关于西印度群岛风光的长诗。
  1843年初,瑞德搬到费城,生活了三年。此间,他作为一名记者,常用他在匹兹堡时用过的笔名“穷书生”在《戈迪夫人》(Godey)书社,《格雷厄姆》(Graham)杂志,《全国女士》(LadiesNational)等出版机构发表诗作。在费城,他结识了埃德加(Edgar)和爱伦(Allan)两个酒友。爱伦称瑞德是“一个奇特的谎言家,他不仅可编织弥天大谎,而且可天衣无缝地自圆其说,这就是我为何总对他用心倾听的缘由”。
  1846春,在美墨战争开始时,瑞德为纽约先驱报驻纽波特和罗德岛的记者。此时,除“穷书生”的笔名,他还使用笔名“埃科里尔”(Ecolier)。
  1846年11月23日,瑞德加入了纽约第一志愿步兵团,为二级中尉军衔。18471月,步兵团乘船移防离开了纽约。在温菲尔德?斯科特(WinfieldScott)少将率领军队入侵墨西哥中部的前几周,该步兵团驻扎在洛博斯岛。同年3月9日,战争在维拉克鲁兹爆发。瑞德以笔名“埃科里尔”为纽约《时代精神》报社当记者,此期间,他发表了小小说《散兵》。同年9月13日,在查普尔特佩克战役中,瑞德腿部受重伤。因作战勇敢,他晋升为一级中尉。1848年5月5日,瑞德退伍,并于同年7月随步兵团一同回到纽约。
  1848年10月,他的首部戏剧作品《爱的烈士》在纽约核桃街剧院上演五场。1849年6月27日,他发表了以他从军经历为背景的作品《战争生活》。
  1850年代,他回到了北爱尔兰,随后迁居伦敦。在1850年,出版了他的首部小说《枪骑兵》,随后陆续出版了《头皮猎人》(1851),《沙漠之家》(1852),《男童猎手》(1853)。
  他的书籍在德克萨斯州和路易斯安那州曾用于《青少年科学旅行讲座》,美国罗斯福总统在他的青少年时代曾是他的“粉丝”。1853年,瑞德迎娶英国贵族、出版商G?W?海德的女儿,15岁的伊丽莎白?海德。
  短暂的新婚蜜月后,他回归写作。基于他在美国的探险经历,他继续创作探险小说,完成了若干部更成功的小说:《白人头领》(1855)、《混血姑娘》(1856)、奥西奥拉(1858),《无头骑士》(1865)。成功后的他开始随意挥霍,包括建一座庞大的“牧场”,一座精心再造的墨西哥庄园,那是他在美墨战争中看到的。过度奢侈的生活迫使他在1866年11月破产。随后,他来到罗德岛纽波特,希望重现他早年初到美国时的成功。在1867年,他再度迁居到纽约后,创办了一家名为《向前》(Onward)的杂志社。
  在1888年,他出版了小说《无助的手》。然而,现实生活对于进入黄昏岁月的瑞德已时不再来。在查普尔特佩克战役负伤的旧伤复发,在1870年6月,他到圣?路加医院,治疗了几个月。妻子伊丽莎白此时也开始厌倦了在美国的生活,在他出院后,他和妻子于1870年10月22日双双返回英国,定居在英国西部赫里福郡罗斯镇。
  到英国后,患有严重的抑郁症的他再次住院。在病中,他试图写作,但只留有寥寥几笔。在美国陆军服役的退休金不足以负担他日常开销。在1883年10月22日,瑞德在伦敦溘然长逝,享年65岁。瑞德的遗孀伊丽莎白用其私房钱为他在肯萨绿野公墓立了一块墓碑和象征他生平的雕刻,铁锚和锚链,相互交叉的一把剑和一支笔,和简短的碑文:“从此沉睡无梦”。《纽约论坛报》在他逝世后,对他富于进取的一生做了这样的评价:“在精神上,他是一个美国人,而不是一个英国人。”美国驻伦敦使馆提供了一副棺木并派员出席了瑞德的葬礼。瑞德的墓志铭引自其小说《头皮猎人》中的某一段文字:“这是‘杂草丛生的草原’;它名不副实,是上帝的花园。”瑞德的小说如《青年旅行家》很受读者欢迎,尤其是男性青少年。在世界各地,他的书籍也很受读者喜爱;他的美国西部故事吸引了世界各地的人们,他的许多小说被译成了其它国家和民族的文字,比如《枪骑兵》(1850)、《头皮猎人》(1851)、《男童猎手》(1853),《战争的痕迹》(1851),以及《无头骑士》(1865-1896)。在美国前总统罗斯福的自传中,将瑞德确定为他早年主要的启蒙作家。罗斯福幼时,不仅害羞,还体弱多病。追求自然生态和探险旅游,瑞德的书籍促成了他的成长和心智完善。在罗斯福总统的两个总统任期内,美国的国家公园在不断地扩充,究其原因,可能与梅恩?瑞德为青少年们撰写的探险书籍带来的启示有关。众所周知,柯南?道尔是侦探系列小说《福尔摩斯探案集》的作者,该小说在上世纪中期曾经风靡全球。罗素?米勒在其传记《亚瑟?柯南?道尔》中称梅恩?瑞德是著名侦探小说家柯南?道尔喜爱的作家,他对柯南?道尔从事写作有着巨大的影响力。
  梅恩?瑞德常自称为“上尉”(Reid,CaptainMayne),但据弗兰西斯?B?海曼终版历史记录和美国陆军军官词典考证,他的最后军衔为中尉。对头衔的理解,译者不予苟同,Captain为多义词,有“上尉”、“船长”、“队长”之意,船长的形象和写照与作家漂泊起落的生平更为贴切。
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